MEDIA RELEASE: Statewide immigrant advocates coalition opposes HB786 as too punitive to all North Carolinians

CONTACTS:

Juvencio Rocha-Peralta, Executive Director, AMEXCAN
Phone: 252-258-9967
Email: juvenciorp@amexcannc.org

Kate Woomer-Deters, Managing Attorney, N.C. Justice Center
Phone: 919-861-2072
Email: kate@ncjustice.org

RALEIGH (June 20, 2013) — After 19 community forums from the mountains to the coast, with almost 800 participants, the We Are NC coalition has decided to oppose HB 786, or the RECLAIM NC Act.

At our forums, we heard community members overwhelmingly express concern that the net costs of the bill’s provisions, when considered in its entirety, are too great to pay for the chance that some may qualify for a restricted drivers’ permit.

We also heard from legal experts, who explained that parts of HB 786, like Arizona's notorious anti-immigrant SB 1070, would lead to a dramatic rollback on rights for all North Carolinians, regardless of where they were born.

“The people understand what HB 786 is and what it isn’t,” said coalition member Juvencio Rocha-Peralta, executive director of the Association of Mexicans in North Carolina, based in Greenville. “They think that the status quo, as difficult as it is with the amount of racial profiling that goes on, is still better than this proposal.”

Our position on this specific bill does not change We Are NC’s unwavering commitment to support good public policy that creates access to driving privileges for all North Carolinians.

The We Are NC Coalition and over 800 Hispanic community members recognize that HB 786 is not a “drivers’ license bill” so long as it contains eight other provisions that are harmful to immigrants and citizens:

  • HB786 essentially REQUIRES that EVERY North Carolinian carry photo identification at all times. The bill allows law enforcement to detain any person it suspects might be in the country illegally in order to verify his or her immigration status. The only surefire way to avoid this is for everyone to carry a state-issued ID.
  • The bill would leave many immigrants unable to apply for driving privileges.  The bill’s sponsors have stated that the driving privilege is intended for “good” immigrants and the rest are “hardened criminals.” But it’s likely the excluded will include migrant farmworkers, those who cannot afford to prepay a year’s worth of car insurance, and those who don’t have written proof of having lived in North Carolina for a year and other restrictions.
  • Any driver could lose his or her car if charged with certain misdemeanors. A driver charged with no driving without insurance or no operators license who isn’t carrying an expired license will have his or her car seized and will be responsible for the towing and storage costs of the vehicle. This provision applies to all drivers – citizens and unauthorized immigrants alike.

“We reject these attempts to divide our community into the lucky ones who can qualify for driving privileges and those who cannot,” Rocha-Peralta said, adding, “The decision to allow someone to apply for a driving permit in this state should not be based on arbitrary requirements that have nothing to do with road safety.”

We Are NC will continue to support legislation that:

  • Allows all drivers who can pass required driving exams and provide proof of insurance to apply for driver’s licenses;
  • Prohibits all local and state law enforcement from aiding in the detention and deportation of our community members in order to avoid further racial and ethnic profiling;
  • Provides expanded opportunities for immigrants to fully participate in our communities through access to education, work opportunities and health care;
  • Recognizes the contributions of all North Carolinians, regardless of where they were born, as neighbors, taxpayers, business owners, faith leaders, educators, and parents -- and not as a population we need to “reclaim” our state from.

The following We Are NC members have endorsed this statement:

  • ACLU of North Carolina
  • Action NC
  • American Friends Service Committee, Area Office of the Carolinas
  • Association of Mexicans in North Carolina
  • Coalition of Latin American Organizations (Western North Carolina)
  • El PUEBLO Inc. (Raleigh)
  • El Centro Hispano (Durham and Carrboro)
  • Human Rights Watch
  • Ilana Dubester, unaffiliated advocate
  • North Carolina Council of Churches
  • North Carolina Immigrant Rights Project
  • North Carolina Justice Center
  • Southeast Immigrant Rights Network
  • Southern Coalition for Social Justice
  • Student Action with Farmworkers

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We Are NC is a coalition of organizations and individuals working for immigrant justice in public policies and to strengthen our communities. We value the contributions of all North Carolinians, including immigrant and refugee communities, who make NC the vibrant and diverse state that it is today.

Comunicado de prensa: Coalición de organizaciones defensoras de inmigrantes se opone a la HB 786 que es muy severa contra todos los habitantes de Carolina del Norte

CONTACTOS:

Juvencio Rocha-Peralta, Executive Director, AMEXCAN
Phone: 252-258-9967
Email: juvenciorp@amexcannc.org

Kate Woomer-Deters, Managing Attorney, N.C. Justice Center
Phone: 919-861-2072
Email: kate@ncjustice.org

RALEIGH (June 20, 2013) – Después de dos meses de diálogo con nuestros constituyentes, la coalición We Are NC ha decidido oponerse a la propuesta HB 786, o el Acto para retomar Carolina del Norte (RECLAIM NC por sus siglas en ingles).

Organizamos 19 foros comunitarios desde las montañas hasta la costa, con casi 800 participantes.  En estas presentaciones, escuchamos a miembros de la comunidad abrumadoramente expresar preocupación de que los costos netos de las provisiones de esta propuesta, cuando es considerada en su totalidad, son muy altos en comparación a la simple oportunidad de que algunos puedan calificar para el permiso de manejo restringido.

También escuchamos de expertos legales, quienes explicaron que partes de la HB 786, tal como la notoria ley anti-inmigrante de Arizona SB 1070, llevaría a un retroceso dramático para los derechos de todos los habitantes de Carolina del Norte, sin importar en donde hayan nacido.

“La gente entiende lo que es, y lo que no es,  la HB 786” dijo Juvencio Rocha-Peralta, miembro de la coalición y Director Ejecutivo de la Asociación de Mexicanos en Carolina del Norte, basada en Greenville.  “Ellos piensan que el situación actual, con lo difícil que se ha hecho con el uso del perfil racial, es mejor que esta propuesta.”

Nuestra posición en esta específica propuesta no cambia el inquebrantable compromiso de We Are NC de apoyar buenas políticas públicas que generen acceso al privilegio de manejo para todos los habitantes de Carolina del Norte.

La coalición We Are NC y más de 800 miembros de la comunidad hispana reconocen que la HB 786 no es una “propuesta de licencias” mientras contenga las ocho provisiones que perjudicarán a inmigrantes y ciudadanos:

  • HB786 esencialmente REQUIERE que TODOS los habitantes de Carolina del Norte lleven identificación con foto a todo tiempo.  La propuesta le permite a las agencia del orden detener a cualquier persona que sospechen esté en el país ilegalmente para verificar el estatus migratorio.  La única manera de evitar este acoso será que todos lleven su identificación estatal.
  • La propuesta dejará a muchos inmigrantes sin poder aplicar por los permisos de manejo.  Los patrocinadores de la propuesta han dicho que el privilegio de manejo está propuesto para los “buenos” inmigrantes y el resto son “criminales habituales.”  Pero es posible de que los inmigrantes excluidos son trabajadores agricultores, aquellos que no puedan pre-pagar el año de seguro, y aquellos que no tienen pruebas de haber vivido en Carolina del Norte por un año, al igual que otras restricciones.
  • Cualquier conductor podría perder su automóvil si es acusado de ciertos crimines menores.  Un conductor acusado de manejar sin licencia o sin seguro tendrá su automóvil confiscado y será responsable de pagar por el remolque y almacenamiento del vehículo.  Esta provisión aplica a todos los conductores por igual – ciudadanos e inmigrantes sin autorización.

“Nosotros nos oponemos a estos esfuerzos de dividir a nuestra comunidad entre los con suerte pueden calificar para un permiso de manejo y los que no pueden obtenerlo,” añadió Rocha-Peralta.  “La decisión de permitirle a las personas que apliquen por un permiso de manejo no debería ser basada en requisitos arbitrarios que no tienen nada que ver con la seguridad de las carreteras.”

We Are NC continuará apoyando legislación que:

  • Permita aplicar para una licencia a todos los conductores que pasen los exámenes requeridos y muestren prueba de su seguro de automóvil;
  • Prohíba todas las agencias del orden, locales y estatales, ayudar con la detención y deportación de los miembros de nuestra comunidad para así evitar el uso del perfil racial y étnico;
  • Expanda oportunidades para que inmigrantes participen plenamente en nuestras comunidades a través del acceso a la educación, oportunidades de trabajo y cuidado de salud;
  • Reconozcan las contribuciones de todos los habitantes de Carolina del Norte, sin importancia de donde nacieron, como vecinos, contribuyentes, dueños de negocios, líderes de fe, educadores, y padres – y no como una población de la cual se necesita “retomar” el estado.

Los siguientes miembros de We Are NC han patrocinado este comunicado:

  • ACLU of North Carolina
  • Action NC
  • American Friends Service Committee, Area Office of the Carolinas
  • Association of Mexicans in North Carolina
  • Coalition of Latin American Organizations (Western North Carolina)
  • El PUEBLO Inc. (Raleigh)
  • El Centro Hispano (Durham and Carrboro)
  • Human Rights Watch
  • Ilana Dubester, unaffiliated advocate
  • North Carolina Council of Churches
  • North Carolina Immigrant Rights Project
  • North Carolina Justice Center
  • Southeast Immigrant Rights Network
  • Southern Coalition for Social Justice
  • Student Action with Farmworkers

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We Are NC es una coalición de organizaciones e individuos trabajando por la justicia para inmigrantes en el contexto de políticas públicas y por fortalecer nuestras comunidades.  Valoramos las contribuciones de todos los habitantes de Carolina del Norte, incluyendo las comunidades de inmigrantes y refugiados, quienes hacen a Carolina del Norte el próspero y diverso estado que es el día de hoy.